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중국이 해외 당원들 활용, 체제 선전에 적극 나서고 있어 주목

중국 정부가 해외 중국인이나 해외 유학생들을 통해 국제 사회에 중국에 대한 긍정적 이미지 심기에 적극 나서고 있다.

사실 중국 당국이 해외 체류 중국인을 활용한다는 사실은 이미 오래전부터 알려진 이야기다. 

하지만 최근들어 중국 당국의 이 같은 활동은 해외 거주 중인 중국 공산당 당원들을 중심으로 더욱 은밀하고 긴밀하게 진행되고 있다고 서방 외신들이 전하고 있다. 

영국의 파이낸셜 타임즈(FT)는 3일 "중국 당국이 해외 체류 중인 당원들을 체제 선전에 적극 활용하고 있다"고 전했다.

보도에 따르면 중국 정부는 해외에 있는 중국인들에게 웨비나 등의 채널을 통해 중국의 이미지를 홍보하도록 요구하고 있다.

특히 당원들에게는 과거 중국이 보낸 정치 자료를 학습하도록 지침을 내렸다.

실제 FT가 미국 유학 중인 중국 공산당원 10명을 인터뷰한 결과, 모두 중국에 대해 긍정적으로 답을 했는데, 이는 중국 당국의 요구와 부합하는 것이다.

보도에 등장한 시드니 주재 중국대사관 외교관 출신으로 현재 호주에 거주 중인 양한(楊漢)은 인터뷰에서 "유학생, 특히 졸업 후 중국으로 돌아가 취직을 준비하는 유학생은 당연히 대사관 및 영사관과 좋은 관계를 유지해야 한다"며 "특히 현재 중국의 경제 상황으로 볼 때 많은 사람들이 공무원으로 일을 하고 싶어한다"고 말했다.”

FT는 중국 당국의 해외 당원에 대한 통제 강화는 최근 몇 년 사이 새롭게 등장한 현상으로 보인다고 분석했다.

양한은 시드니 주재 중국대사관 외교관으로 근무할 때 중국 공산당의 규정에 유학생 당원에 대한 조직적 요건이 있었다며 "중국공산당 규약에 따라 해외 당원 활동에 정기적으로 참여해야 한다"고 말했다. 그는 "특히 유학생의 경우 대사관 교육부에서 주관한다"고 덧붙였다.

중국 당국은 지난 2019년 5월 '중국공산당 당원의 교육 및 관리에 관한 규정'을 발표했다. 규정은 해외 유학 당원 관리에 관한 조항도 담겨져 있다.

이 조항에 따르면 유학 및 연구를 위해 해외(영토 밖)에 나가는 당원은 구 대학 또는 직장 단위의 당 조직과 조직 관계를 유지하고 최소 6개월에 한 번 연락해야 한다고 규정했다. 또 해외로 유학, 연구를 나갔던 당원은 귀국 후 규정에 따라 조직생활을 재개하여야 한다.

결국 해외에 나가서도 당원이라면 중앙당의 통제에 따를 수밖에 없는 것이다. 

중국 공산당 중앙 역시 다양한 조직화를 통해 통제의 툴을 만들어 갔다. 지난 2013년 중국 군사 시스템의 국립 국방 기술 대학 당위원회가 유학생들 사이에 해외 당 지부를 설립했다.

최근 미국 조지아 대학을 졸업한 독립 논객 구 이(Gu Yi)는 대학 재학 중 중국을 홍보하기 위해 중국 학생 및 학자 협회가 조직한 많은 활동을 보았다고 증언했다. 그는 "중국 학생회는 문화 교류 활동이나 오락 활동을 조직하고 있으며, 이를 통해 중국은 영광스러운 역사, 광대하고 아름다운 땅, 56개 민족을 가지고 있다는 등의 선전활동을 했다"고 말했다.

호주에서는 이 같은 문제가 실제 내정간섭의 수준까지 이뤄져 사회적 문제가 되기도 했다. 호주는 이에 지난 2018년 대외간섭방지법을 통과시키도 했다.

이후 호주에서는 친중 단체들의 공식적인 선전활동이 크게 줄었다. 미국은 법으로 '공산주의 또는 전체주의 정당의 당원, 또는 그러한 정당 또는 그 계열사 또는 계열사와 정치적으로 연결된 사람'에게는 영주권을 주지 못하도록 규정하고 있다.

FT는 이 규정 때문에 많은 중국 공산당원들이 당원임을 숨기고 영주권을 취득했다고 전했다. 미 당국도 이 같은 사실을 인지하고 중국인들에 대한 영주권 심사를 강화해 지난 2016년 이후 중국의 영주권 신청 승인율은 17% 줄었다.

이 같은 해외 장벽이 높아지면서 중국 당국의 당원들에 대한 통제 역시 더욱 교묘해지고 강화하고 있다는 게 FT의 분석이었다. 


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